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Wie Wälder zur Wolkenbildung beitragen? CLOUD-Experiment am CERN klärt erste Phase der Wolkenentstehung

Inwiefern Wolken das Klima tatsächlich beeinflussen, steht nach wie vor nicht fest. Vielleicht auch deshalb, weil viele Details der Wolkenbildung noch ungeklärt sind. Seit Jahren beteiligen sich AerosolphysikerInnen der Universität Wien an dem internationalen CLOUD-Experiment am CERN in Genf, um den Wolkenentstehungsprozess zu analysieren. Die WissenschafterInnen haben jetzt herausgefunden, dass die Emissionen von Kiefernwäldern eine Art “Klebstoff” für die Bildung von Wolkenkondensationskernen liefern und dass Ionen zur Stabilisierung beitragen. Die neuen Ergebnisse erscheinen aktuell in der renommierten Fachzeitschrift Science.

Im letzten Bericht des “Intergovernmental Panel on Climate Change” (IPCC) wurde darauf hingewiesen, dass in heutigen Klimamodellen Wolken nach wie vor der größte Unsicherheitsfaktor sind. Voraussetzung, um die Auswirkungen von Wolken auf das Klima besser modellieren zu können, ist es, die Komplexität der Wolkenbildung zu verstehen. Die neue Studie im Rahmen des CLOUD-Experiments (Cosmics Leaving OUtdoor Droplets) am CERN gibt nun Aufschluss über den ersten Schritt der Wolkenbildung und trägt damit zu einem besseren Verständnis der Wolken-Klima-Verbindung bei. Mit der CLOUD-Kammer können Wolkenbildungs-Experimente präzise durchgeführt und die Zugabe von Chemikalien genau gemessen werden. Auch Parameter wie Temperatur, Druck und Feuchtigkeit können leicht verändert werden. Eine solche Steuerung der Umgebungsbedingungen ist im Feldeinsatz unmöglich. (more…)

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Discovery spotlights key role of mystery RNA modification in cells

Researchers had known for several decades that a certain chemical modification exists on messenger ribonucleic acid (mRNA), which is essential to the flow of genetic information. But only recently did experiments at the University of Chicago show that one major function of this modification governs the longevity and decay of RNA, a process critical to the development of healthy cells.

The chemical modification on mRNA in question is called N6-methyladenosine (m6A). A recent study by UChicago scientists reveals how the m6A modification on mRNA could affect the half-life of mRNA that in turn regulates cellular protein quantities. That discovery could provide fundamental insights into healthy functioning and disorders such as obesity, diabetes and infertility. (more…)

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Speeding the Search for Better Carbon Capture

Berkeley Lab Researchers Help Develop a Computer Model That Identifies the Best Molecular Candidates

A computer model that can identify the best molecular candidates for removing carbon dioxide, molecular nitrogen and other greenhouse gases from power plant flues has been developed by researchers with the U.S. Department of Energy (DOE)’s Lawrence Berkeley National Laboratory (Berkeley Lab), the University of California (UC) Berkeley and the University of Minnesota. The model is the first computational method to provide accurate simulations of the interactions between flue gases and a special variety of the gas-capturing molecular systems known as metal-organic frameworks (MOFs). It should greatly accelerate the search for new low-cost and efficient ways to burn coal without exacerbating global climate change.

Berend Smit, an international authority on molecular simulations who holds joint appointments with Berkeley Lab’s Materials Sciences Division and UC Berkeley where he directs Berkeley’s Energy Frontier Research Center, co-led the development of this computational model with Laura Gagliardi, a chemistry professor at the University of Minnesota. (more…)

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Modern Defense

First UD student successfully defends doctoral dissertation via Skype

Samuel Mathey, a graduate student in the Department of Economics at the University of Delaware, has become the first doctoral student in the Alfred Lerner College of Business and Economics to successfully defend a dissertation via Skype.

On Tuesday, June 12, Mathey’s dissertation committee sat in a Pearson Hall video conference room on UD’s Newark campus while he attended his defense virtually from France.

Committee members for Mathey’s defense included Burt Abrams (chair), professor of economics; Jim Butkiewicz, professor of economics; Laurence Seidman, professor of economics; and Robert Schweitzer, professor of finance. (more…)

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New Method For Estimating Parameters May Boost Biological Models

Modeling biological systems can provide key insights for scientists and medical researchers, but periodic cycles that repeat themselves – so-called oscillatory systems – pose some key challenges. Researchers at North Carolina State University have developed a new method for estimating the parameters used in such models – which may advance modeling in research areas ranging from cancer to fertility. (more…)

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