Tag Archives: mastodons

Frühe Nordamerikaner machten Jagd auf elefantenartige Rüsseltiere

Über eine Ausgrabungsstätte in Mexiko bringt ein Forscherteam unter Beteiligung der Universität Tübingen Menschen der Clovis-Kultur und ausgestorbene Gomphotherien in Verbindung

Sie hatten gerade Stoßzähne, ungefähr die Größe heutiger Elefanten und sind auch mit ihnen verwandt: Die Gomphotherien bezeichnen eine ausgestorbene Art von Rüsseltieren, die einst in Nord- und Südamerika weit verbreitet waren. Bisher glaubte man, dass die großen Säugetiere in Nordamerika nicht mehr existierten, als die ersten Menschen das Gebiet erreichten. Nun hat ein Forscherteam aus den USA, Mexiko und Deutschland, zu dem auch Dr. Susan Mentzer vom Institut für Naturwissenschaftliche Archäologie der Universität Tübingen gehört, an einer neuen Ausgrabungsstätte in Nordmexiko Überreste dieser Tiere gefunden. Sie ließen sich auf ein Alter von 13.400 Jahren datieren. Das macht sie zu den letzten bekannten Gomphotherien in Nordamerika. Zudem entdeckten die Forscher im Zusammenhang mit den Tierknochen Steinwerkzeuge, die sie der Clovis-Kultur zuordnen konnten. Die Funde legen nahe, dass die ersten menschlichen Bewohner des Gebiets zum Ende der letzten Kaltzeit in Nordamerika Gomphotherien jagten und verzehrten. (more…)

Read More

Prehistoric climate change

Cosmic crash in Canada may have caused global climate shift 12,900 years ago

A dramatic global climate shift may be linked to the impact of an asteroid or comet in Quebec, according to researchers from the University of Delaware, Dartmouth College and Elizabeth City State University. 

The findings appear in the Sept. 2 online Early Edition of the Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). (more…)

Read More

New UF Study Shows Early North Americans Lived With Extinct Giant Beasts

GAINESVILLE, Fla. — A new University of Florida study that determined the age of skeletal remains provides evidence humans reached the Western Hemisphere during the last ice age and lived alongside giant extinct mammals.

The study published online today (May 3, 2012) in the Journal of Vertebrate Paleontology addresses the century-long debate among scientists about whether human and mammal remains found at Vero Beach in the early 1900s date to the same time period. Using rare earth element analysis to measure the concentration of naturally occurring metals absorbed during fossilization, researchers show modern humans in North America co-existed with large extinct mammals about 13,000 years ago, including mammoths, mastodons and giant ground sloths. (more…)

Read More

Origin of Skillful Stone Tool Sharpening Method Pushed Back More Than 50,000 Years

A highly skillful and delicate method of sharpening and retouching stone artifacts by prehistoric people appears to have been developed at least 75,000 years ago, more than 50,000 years earlier than previously thought, according to a new study led by the University of Colorado at Boulder.

The new findings show that the technique, known as pressure flaking, took place at Blombos Cave in South Africa during the Middle Stone Age by anatomically modern humans and involved the heating of silcrete — quartz grains cemented by silica — used to make tools. Pressure flaking takes place when implements previously shaped by hard stone hammer strikes followed by softer strikes with wood or bone hammers are carefully trimmed on the edges by directly pressing the point of a tool made of bone on the stone artifact. (more…)

Read More