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24. Aug 2019

Wie Galaxien in Haufen ihr Gas verlieren

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Internationales ForscherInnenteam untersucht den Gasverlust von Galaxien im Sternbild Virgo

Galaxienhaufen stellen im Universum die größte Masseansammlung dar. Mit ihren 1.000- bis 10.000-fach größeren Massen als jene der Milchstraße ziehen diese auch heute noch Materie ihrer Umgebung an. In der Folge stürzen Galaxien als Gruppen oder einzeln sowie Gas in den Gravitationstrog eines Haufens.

Der überwiegende Teil der Galaxien im Haufen ist allerdings gasarm im Gegensatz zum “Feld”, also außerhalb von Haufen. Durch welche Prozesse eine Galaxie in einem Haufen Gas verliert, untersucht ein internationales Konsortium unter Beteiligung von Gerhard Hensler von der Universität Wien. Die Ergebnisse erschienen kürzlich in der renommierten Fachzeitschrift “Astronomy and Astrophsics” und wurden von ihr zur Veröffentlichung des Monats März deklariert.

Image courtesy of Pixabay

Zur Untersuchung des Gasverlusts in Galaxienhaufen und zum Verständnis der dafür verantwortlichen Prozesse wurde von einem von französischen KollegInnen geführten internationalen Konsortium un-ter Beteiligung von Gerhard Hensler von der Universität Wien ein Beobachtungsprogramm am Canadi-an-French-Hawaii Telescope (CFHT) initiiert. In diesem Projekt erforschen die AstrophysikerInnen das H-alpha-Gas von Galaxien in dem mit “nur” 50 Millionen Lichtjahren Entfernung erdnächsten Galaxi-enhaufen im Sternbild Virgo. Das Projekt trägt daher den Namen “Virgo Environmental Survey Tracing Ionized Gas Emission” (VESTIGE).

Während das zum Galaxienhaufen gehörige Gas zig Millionen Grad heiß ist, kann im Gegensatz dazu das viel kühlere Gas in den Galaxien durch die Kollision von Gasströmen und durch Strahlungsprozesse aufgeheizt werden. Solche Aufheizprozesse lassen u.a. das Wasserstoffgas, das bei weitem häufigste Element im Universum, diese Energie wieder abgeben, indem es in seiner H-alpha-Spektrallinie leuchtet.

Gasströme um den aktiven Galaxienkern von M87
In der Studie wurde die Zentralgalaxie des Virgo-Haufens M87, die als Paradeobjekt für die Wechselwirkungen eines aktiven massereichen Kerns mit seiner Umgebung gilt, detailliert untersucht. Im Zentrum besitzt M87 ein Milliarden-Sonnen-schweres Schwarzes Loch als gewaltige “Energiemaschine”, die riesige Gas-Jets auswirft.

Mit Hilfe von H-alpha-Bildern und von Gesamtspektren fanden die ForscherInnen nun spektakuläre Filamente und Schwaden von ionisiertem Wasserstoffgas, die vom Zentrum rund zehn bis 25 tausend Lichtjahre in unterschiedliche Richtungen hinaus reichen und sich erst bei rund 60.000 Lichtjahren Ab-stand abschwächen (Abb. 3). Zum Vergleich besitzt unsere Milchstraße selbst einen Durchmesser von etwa 100.000 Lichtjahren. Diese Gasstrukturen sind bereits in den innersten 9.000 Lichtjahren von Staub, d.h. festen Partikeln, durchsetzt. Besonders auffällig sind turbulente Strömungsgeschwindig-keiten von 700 bis 800 km pro Sekunde auf Längen von nur 3.000 Lichtjahren innerhalb des zentralen Bereichs. Aus Spektrallinien schließen die WissenschafterInnen, dass das Gas durch Stoßfronten ge-heizt wird, die aus der Interaktion der zentralen Jets mit wohl aus der Galaxienumgebung einfallen-dem Gas entstehen.

Gasfilamente dokumentieren den andauernden Gasverlust
Neben diesen neuen Einblicken in den aktiven Kern der M87-Galaxie beschäftigen sich die Studien ebenso mit dem Verlust von Gas aus Galaxien, wie er bei NGC 4569 deutlich sichtbar ist. Ein Prozess, der dafür verantwortlich ist, entsteht durch die Bewegung der Galaxien durch das ruhende heiße Haufengas, bei der ein “Gegenwind” erzeugt wird – so ähnlich, wie wir ihn beim Radfahren verspüren, nur mit 1.000 km pro Sekunde ungleich kräftiger. Viele andere Galaxien im Virgo-Haufen werden durch diesen Gasverlust nicht nur “blutleer” – bei fehlendem Gas können auch keine Sterne mehr entste-hen –, sondern erfahren andererseits, dass sich in manchen abgestreiften Gasklumpen Sternhaufen bilden, die dann im intergalaktischen Raum “umherfliegen”, erkennbar als Knoten im Ultravioletten, z.B. um NGC 4254.

Unter welchen Umständen dies geschieht, wird in der Arbeitsgruppe an der Universität Wien anhand von numerischen Simulationen erforscht. Die Milchstraße erfährt keinen solchen Effekt. Ihre Sterne, wie unser Sonnensystem, in dem sich auch die Erde befindet, entstehen seit den letzten zehn Milliarden Jahren nur innerhalb der galaktischen Gasscheibe. “Der der Erde am nächsten gelegene Galaxienhaufen im Virgo bietet daher die beste Möglichkeit, das Verhalten von Galaxien bei vielfältigen und intensiven Umgebungseinflüssen zu studieren”, so Hensler. “Die gleichen Untersuchungen werden wir am ebenso nahen Fornax-Haufen in weiteren Kooperationen fortführen, der am Südhimmel von den Teleskopen der Europäischen Südsternwarte (ESO) erfasst werden kann.”

Publikation in Astronomy and Astrophysics:
A. Boselli, M. Fossati, A. Longobardi, G. Consolandi, P. Amram, M. Sun, P. Andreani, M. Boquien, J. Braine, F. Combes, P. Côté, J. C. Cuillandre, P. A. Duc, E. Emsellem, L. Ferrarese, G. Gavazzi, S. Gwyn, G. Hensler, E. W. Peng, H. Plana, J. Roediger, R. Sanchez-Janssen, M. Sarzi, P. Serra, and G. Trinchieri: A Virgo Environmental Survey Tracing Ionised Gas Emission (VESTIGE). V. Properties of the ionised gas filament of M87
DOI: 10.1061/0004-6361/201834492

*Source: Universität Wien

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